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Quand on arrive a Singapour si on se pose obligatoirement la question d'ou habiter on ne pense pas forcement a se demander dans quoi on veut habiter. L'image hyper moderne de la ville pourrait presque laisser croire que des tours de verre un peu impersonelles sont la seule option, alors qu'en fait il existe plein d'alternatives sympas et originales.

Bien sur, les prix etant ce qu'ils sont a Singapour, on n'a pas forcement le budget qui va nous permettre d'avoir ce qu'on aimerait... mais ca ne doit pas nous empecher de nous faire plaisir a regarder ce qui existe sur le marche (d'ou le titre bien racoleur :) ).

Vous l'aurez compris, cette petite serie plus ou moins exhaustive des options au condo n'est pas franchement un guide pratique ou pragmatique sur l'immobilier local. Pour ca il vaut mieux se referer aux excellents articles du blog Paris-Singapore: Se loger a Singapour et HDB ou condo que choisir a Singapour. Ici vous aurez plutot droit a un best of subjectif, resultat d'heures passees a faire du leche-vitrine immobilier virtuel (et a "piner" les decos les plus inspirantes sur des boards tout autant virtuel).

Pour commencer, focus sur les shophouses Peranakans qui sont un peu le symbole des quartiers de  Katong - Joo Chiat - Geylang sur East Coast.

C'est quoi une shophouse?

Les shophouses sont un type d'habitation typique des villes d'Asie du Sud Est. Haute de deux ou trois etages avec generalement au rez-de-chaussee un local commercial, elles s'etendent sur des lots longs et etroits (porche de 4 a 6 m et profondeur entre 8 a 18 m pour les plus grandes). Les cotes sont aveugles se qui les rend sombres a l'interieur mais evite la chaleur (eh oui il n'y avait pas de clim a l'epoque!). Les origines des shophouses remontent au debut du XIXeme siecle, a l'epoque de Sir Stamford Raffles.

Les specialistes distinguent six styles de shophouses qui sont le reflet de l'evolution des modes, des gouts et des techniques de construction.

Les plus photogeniques sont les shophouses de style Peranakan, celles qui sont delicatement decorees et peintes avec de jolies couleur vives, comme sur le segment de Koon Seng Road entre Tembeling Road et Joo Chiat Road.

Je veux habiter dans une shophouse

Pour tester le concept et voir si on accroche a ce mode de vie pourquoi ne pas passer quelques jours, semaines, ou mois dans un des appartements de la residence Lotus at Joo Chiat? Ca change des appart-hotels d'Orchard et ca permet de decouvir un Singapour un peu plus pittoresque tout en ayant acces au confort moderne, piscine, barbecues, playground et mini-Kopitiam inclus. D'apres les commentaires sur TripAdvisor ca a l'air sympa comme tout! Le prix sont degressifs mais pour un mois il faut compter environ 7,900$ pour un trois chambres d'une centaine de m2.

Si on aime on peut alors penser a louer une des 18 shophouses datant des annees 30 et remises au gout du jour a la fin des annees 90. Les residents semblent etre, sans surprise,  en majorite des etrangers a fortes tendances bobo. Expat Living a recemment publie plusieurs temoignages de personnes qui y vivent. Ne pas hesiter a lire le temoignage de Lydia, une artiste qui habite Lotus depuis janvier 2012 (et en profiter pour reluquer sa deco interieure).

Une autre option dans le quartier, c'est Sandalwood sur Tembeling road. Cet ensemble de 16 conservation terrace houses redeveloppees en 2005 offre toutes les facilites d'un condo (piscine, salle de gym, parking souterrain), le cachet en plus! Les unites sont vraiment tres agreables mais les plus grandes n'ont "que" trois chambres ce qui n'est pas top si on a une grande famille (ceci dit la master bedroom etant vraiment tres grande elle peut accueillir plusieurs enfants*). Les loyers pour une trois chambres commencent a 7,500$ ce qui equivaut grosso modo a un appartement 3 chambres dans un condo du centre ville.

En dehors de Joo Chiat on trouve des shophouses, a des prix plus ou moins exhorbitants, dans les quartier de Chinatown (jolies rangees sur Craig Road et Neil Road notamment), a proximite d'Orchard sur Emerald Hill et Cairnhill et sur Kim Yam Road, tout pres de Robertson Walk.

Pour les accros il existe une agence immobiliere specialisee dans ces proprietes de charme: Isabelredrup.com. Le site est tres mal foutu, les photos petites mais on sent bien le potentiel (niveau Architectural Digest sur l'echelle du REP (Real Estate Porn)).

Pour avoir une vue d'ensemble de ce qui est disponible sur le marche, direction propertyguru.com.sg keywords shophouse/conservation house...

Pour recapituler...

Les +:

  • Le charme et le cachet !
  • Le privilege d'habiter dans une maison historique
  • Le cote musee. Dans un tel ecrin tes chaises Eames (enfin les copies achetees a Lush Lush) et ta statue de Boudha (achetee a Seminyiak) en jettent tout de suite un max :)
  • Toutes les facilites propres a un condo dans la plupart des complexes renoves

Les -:

  • Rarement de piscine pour les shophouses individuelles 
  • Pas l'option la plus adaptee si l'on a de jeunes enfants
  • Peuvent etre sombres (en general les maisons renovees ont un puits de lumiere pour pallier a cet inconvenient)
  • Le prix !

 

Credit photos : source diverses, voir sur Pinterest.


* Merci SophieT pour cette precision !