Dans Menstrual Man, le realisateur singapourien Amit Virmani nous invite pendant une heure a decouvrir le parcours fascinant d'Arunachalam Muruganantham, entrepreneur indien atypique et pour le moins original qui a revolutionne l'industrie de la serviette hygienique en Inde.

Il faut savoir que dans ce pays le taux de penetration de la serviette hygienique a ete longtemps bas, principalement pour des raisons de disponibilite et de cout (pour les menages modestes ca se resume a "des serviettes hygieniques ou des denrees plus vitales"). A la place les femmes utilisent des torchons, du sable ou meme des cendres... au detriment de leur sante, les infections, parfois fatales, etant courantes. 

C'est en partant du cas de son epouse qu'Arunachalam Muruganantham decide de se lancer dans le business plutot neglige de la protection hygienique low cost.

Une fois lance, cet autodidacte charismatique y met tout son coeur et passe des annees a perfectionner son produit, le testant personellement quand il n'arrive pas a trouver de volontaires (le metier de testeuse de serviettes hygienique ne semble pas etre tres en vogue :) ).

Au cours de ses aventures il perd sa famille et sa reputation (aux yeux de son entourage on ne peut qu'etre un dangereux pervers pour s'interesser a un tel produit)... mais a force d'obstination il reussit finalement a developper une machine qui permet de fabriquer a moindre cout des protections feminines de qualite. La machine est beaucoup moins chere que celles de la concurrence et Arunachalam Muruganantham met un point d'honneur a ce qu'elle soit egalement simple a utiliser et a entretenir. Ceci permet aux populations rurales, souvent des groupes de femmes, une autonomie complete quant a la production et la maintenance.

Car c'est sans doute ca le plus beau dans ce projet : offrir aux femmes des campagnes indiennes un moyen de gagner leur vie et de s'emanciper... Du vrai developement social et durable que le roi de la serviettes hygienique low cost compte bien exporter dans d'autres pays en voie de developement.

Et sur la forme?

Amit Virmani a un sujet en or entre les mains et le traite avec beaucoup d'intelligence, de sensibilite et d'humour. J'ai beaucoup aime son style tres dynamique et la facon creative qu'il a d'utiliser des images de vieux films (tumblr sort de ce corps).

Il nous offre un beau portrait d'entrepreneur passionne et passionant, un regard sur la condition de la femme en Inde... tout en egratinant au passage les valeurs marchandes de notre epoque. Arunachalam Muruganantham ne fait pas ca pour gagner de l'argent mais bel et bien par conviction (il a toujours refuse de vendre son business et a recu de nombreux prix recompensant son action). On ne peut qu'en etre encore plus touche !

Ci-dessous la bande-annonce pour vous donner envie de voir Menstrual Man qui passe jusqu'au 27 Octobre a The Arts House. Apres cela, il sera probablement disponible sur iTunes... et peut-etre au cinema... une telle histoire ne peut que finir avec un Oscar :)

Pour en savoir plus sur cet homme pas commun, son talk TED :