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Dans Diary of a Taxi Driver - True Stories From Singapore's Most Educated Cabdriver, Cai Mingjie, "le chauffeur de taxi le plus eduque de Singapour", t'invite a le suivre lors de ses courses, souvent nocturnes, et te permet de decouvrir les dessous d'un metier particulier a Singapour, le seul qui soit exclusivement reserve aux citoyens singapouriens.

A ses cotes on decouvre une brochette de personnages tous plus pittoresques les un que les autres : des clients adorables, des jeunes filles naives debarquant de Chine et decouvrant les realites de leur nouveau pays, des expats imbus d'eux-meme, des menageres odieuses, et beaucoup d'autres. Cai Mingjie croque tres bien ses gens en quelques phrases et ponctue souvent ses anecdotes de reflections personelles sur la societe coontemporaine singapourienne.

Ce livre te permettra egalement d'apprendre qu'en 2009 (sans doute toujours vrai aujourd'hui) :

  • les chauffeurs louent leur vehicule entre 77 et 93 $ par jour. Ce montant est debite a la fin de chaque journee. Meme si le chauffeur est malade et n'a pas travaille.
  • la plupart des chauffeurs travaillent 12 a 15 heures par jour. 7 jours sur 7. Pour gagner entre 30 et 60$ par jour une fois que la location de la voiture et l'essence ont ete payees.
  • 100.00 singapouriens ont leur licence de chauffeur de taxi. 5.000 nouvelles licences par an sont decernees.
  • le vrai business des taxis, celui qui rapporte, c'est celui de la location de voitures a des chauffeurs qui triment dur pour gagner leur vie.

Pas d'ambition litteraire dans ce lire, mais ce temoignage va forcement changer ta facon de voir la personne qui sera derriere le volant du prochain taxi que tu prendras.

Qui est Cai Mingjie ?

Professeur, detenteur d'un PhD de Stanford, Cai Mingjie est chercheur et directeur d'un department de recherche en biologie molleculaire et cellulaire quand il perd son travail pendant la crise de 2008.

Malgre son CV impressionant et ses nombreuses publications dans des revues scientifiques, il n'arrive pas a retrouver un travail dans son domaine de competence. Il se resoud donc, au bout de quelques mois, a passer sa licence pour devenir chauffeur de taxi, "le metier que l'on reserve aux singapouriens qui n'ont plus aucune autre option".

Pendant les 6 mois que durera sa carriere de chauffeur, Cai Mingjie partagera regulierement ses moments de doute, les dessous de son metier et ses rencontres improbables dans un blog, Diary of A Taxi Driver. C'est grace a son blog, devenur tres populaire a Singapour qu'il retrouvera un poste dans son industrie.

Taxi! Taxi!

Un film a ete adapte de son livre en debut d'annee 2013.

Autant le dire, en voyant la bande-annonce on est a mille lieues de l'ambiance Jarmushienne que je m'imaginais en lisant le livre... Je le mets quand meme sur ma liste de films a voir :)