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Tu en as marre de prendre un credit C*fidis chaque fois que toi et/ou tes gamins veulent commencer une nouvelle activite ? Ne cherche plus et googlemap vite le Community Centre le plus proche de toi... Offrant plethore d'activites culturelles et sportives c'est LE bon plan* quand on ne veut pas exploser son budget loisirs.

C'est quoi d'abord un Community Centre ?

Inspire d'un concept anglo-saxon et lance a Singapour par les anglais**, les Community Centers AKA Community Clubs*** ou CC (a prononcer "Sissi Imperatrice"), font partie du paysage urbain et social de Singapour, au meme titre que les HDBs et les hawker centres.

Construits apres la guerre pour servir de "maisons de quartier" ouvertes a tous, ils sont un lieu de rassemblement et proposent des terrains de sports, des salles multi-usages, etc. Apres la victoire du PAP en 1969, leur role s'etend et les CCs deviennent une plateforme strategique pour le parti dirigeant. On y organise toutes sortes d'activites destinees a encourager l'harmonie raciale chere au coeur de Singapour et surtout promouvoir une identite nationale alors en pleine construction. Les CCs n'ont depuis cesser de servir aux elus pour aller a la rencontre de leur electorat le plus populaire. Constamment modernises ils hebergent aujourd'hui bibliotheques, cafes, restaurants et meme des piscines. Ils sont le pendant populaire des clubs prives.

Il y en a aujourd'hui plus d'une centaine.

Les avantages :

  • Tarifs defiants toute concurrence
  • Offre variee et a la page (workshop Scratch pour les enfants par exemple)
  • Cours de qualite pour les enfants, les ados, les adultes et les vieux
  • Vecteur d'integration a la vie locale
  • Activites ponctuelles (visites, cours de cuisine, etc...) si on ne veut pas s'engager
  • Programmes de stages sympas pendant les vacances scolaires singapouriennes (ca ferait presque regretter de ne pas rester a Singapour !)

Les inconvenients :

  • Les horaires parfois choc-des-cultures (19h00-21h00 le cours de theatre pour les 4-6 ans... euh ils sont pas senses dormir a cette heure la?)
  • Taille des groupes (de 8 a 40 selon les activites et leur popularite)
  • Le site web pas tres user-friendly et ne semble pas etre toujours a jour...

J'ai teste :

Depuis 2 ans les cours de danse classique. D'abord au CC de Geylang Serai puis a celui de Joo Chiat. Dans les deux cas la prof etait super pro. Les ballerines en herbe peuvent preparer les examens de la tres british Royal Academy of Dance****. Mention particuliere pour les cours de Joo Chiat qui se font avec accompagnement au piano (et pas un vulgaire lecteur de CD :) )

Quelques exemples de cours proposes dans les CCs d'East Coast :

Joo ChiatMarine ParadeSiglap
  • Danse classique : plusieurs niveaux (Cours pour les 6 ans+: 85-95$ les 12 sessions)
  • Cours de Bahasa
  • Calligraphie Chinoise
  • Cours d'aerobics
  • Danse du ventre
  • Harmonica
  • Hatha Yoga
  • Line dance
  • Piano pour les enfants
  • Cours de chant/karaoke (en Anglais ou en Chinois)
  • Arts martiaux : Taekwondo, wushu et Silat, un art martial traditionnel Malais
  • Ping pong
  • Zumba
  • Etc...
  • Arts martiaux : Aikido, Taekwondo, Tajiquan, wushu
  • Aroma stretch, des exercices d'etirement combines a de l'aromatherapie (plusieurs sessions dont le mardi de 19h a 19h55, 65-75$ les 8 sessions)
  • Badminton
  • Cardio-mix, Hatha yoga, Pilates, Qijong
  • Cours de langues : Malay, Mandarin, Japonais, Coreen, et meme Francais
  • Instruments de musique : Guitare, guzheng (instrument traditionel chinois), piano
  • Line dance
  • Arrangement floral a la japonaise (65-75$ les 8 sessions) ou a l'occidentale
  • Speech and drama pour les enfants en anglais ou chinois
  • Etc...
  • Arts martiaux : Aikido, Silat, Karate, Taekwondo (50-60$ les 10 sessions), Wushu (le dimanche de 9h15 a 11h15, 21-26$ les 12 sessions de deux heures)
  • Cours de dessin pour les enfants : le dimanche de 9h30 a 11h du 9 mars au 27 avril. 65-70$ pour 8 sessions.
  • Danse classique
  • Introduction au hip hop pour les enfants : le vendredi aprem de 15h30 a 16h30
  • Langues : Mandarin, Thai pour debutants
  • Yoga pour debutants et pour confirmes
  • Etc...
 

 N'oublie pas...

De prendre la carte PAssion (avec un grand PA qui veut dire "People's Association"). Grace a elle tu auras droit a des reductions symboliques sur le prix des cours. Si tu ne l'as pas encore, c'est par la. A 12$ pour 5 ans elle est vite amortie.

* Un bon plan qui curieusement n'est jamais mentionne par les medias a destination des zexpats, va savoir pourquoi... :)

** Officiellement les premiers CCs sont ceux de Serangoon et de Siglap qui furent solennellement ouverts en 1953, meme si le CC de Tiong Bahru fonctionnait des 1948 (voir cette photo priceless sur le site du National Archives of Singapore).

*** Les Community Centres ont ete rebaptises Community Clubs en 1990.

**** Attention ca veut souvent dire des cours supplementaires, donc dilettante s'abstenir... a partir d'un certain niveau ca devient serieux !