katongshoppingcentre

Il est vieux, il est moche, le Katong Shopping Centre situe au coin de Haig Road et Mountbatten a comme des airs d'IK*A deprime avec ses couleurs suedoises defraichies... pas franchement un endroit qui fait envie* !

Et pourtant ce complexe qui a ouvert en 1973 et s'enorgueillissait a l'epoque d'etre le premier mall entierement climatise, est aujoud'hui une relique d'une epoque ou les malls etaient une succession de mum and pop shops et non pas d'enseignes internationales.

Petite visite guidee des lieux avant que ceux-ci ne soient rebrandes et aseptises** :

Qu'est-ce qu'on y trouve ?

A l'etage principal, c'est agences de maids apres agences de maids, plus de cinquante, qui se livrent a une guerre des prix sans pitie (surement sur le dos des helpers), selon ce petit reportage:

Meme si les bureaux sont plutot moins glauques que ceux de Far East Plaza que j'avais eu l'occasion de voir quand je suis arrivee a Singapour, le spectacle n'en est pas moins insupportable... Des dizaines de femmes qui attendent un employeur en se baladant avec un poupon en plastique pour montrer qu'elles sont capables de s'occuper d'un bebe ou en se poussant tour a tour dans des fauteuils roulants... Le tout dans un decor d'affiches criardes vendant de la FDW comme D*rty vend de l'electro-menager... C'est pas beau a voir :(

(Pour ceux qui trouveraient neanmoins leur bonheur dans ce marche humain, il y a possibilite d'acheter dans une des boutiques a l'etage de ravissants uniformes tres seyants (autant que celui de tes gamins*** c'est pour dire...) a des prix tres competitifs et qui permettront de tout de suite comprendre la fonction de la nouvelle recrue. #chocculturel)

Au sous-sol tu trouveras des boutiques de fringues ou tu pourras peut-etre avec beaucoup de chance denicher quelque chose de potable, ainsi que des ateliers de confection et de retouches, une ou deux boutiques de tissus (a l'origine le Katong Shopping Centre etait un centre textile), des coiffeurs, masseurs, et meme une magasin de produits bios, My Farm Vegetarian and Organic Store, au #B1-122. Autant dire que c'est plutot tres eclectique !

Pour te rassasier tu peux opter pour le food court du sous-sol (avec parfois des cockroaches au sol pour la touche roots) ou lui preferer The Humble Loaf, petit cafe tres sympa, qui justifie a lui tout seul une visite au Katong Shopping Centre.

Au deuxieme etage se trouvent principalement des boutiques de photocopies et d'impression (ca evite d'aller jusqu'a Bras Basah ce que je faisait jusque la) mais aussi des "salons de beaute" et de massage qui ne tentent pas de rivaliser avec les spas Cinq Mondes. Loin de la.

Plus specialise, on y trouve un magasin de modelisme, Hobby Bounties (voir leur site) au #02-91-92 et les nouveaux locaux de Chess Academy qui a recemment demenage au #02-25.

Au troisieme c'est le parking (pas cher a 1$ de l'heure) et du quatrieme au sixieme on trouve tout un tas de boites qui proposent des cours de soutien/d'enrichement/de musique...

Cote divertissement il y a un karaoke "family-friendly"**** au #01-75-82/90/92 qui propose des packages des 8 dollars de l'heure.

Si tu as besoin de faire revenir l'etre aime, chasse un fantome ou tout simplement besoin d'un exorciste, tu es au bon endroit. C'est au basement, cote exterieur, que Master Chew, ghostbuster, officie depuis 2004. N'oublie pas de jeter un oeil a la vitrine de sa boutique, elle vaut le detour !

Qu'est-ce qu'on n'y trouve pas ?

Contrairement aux nouveaux malls on n'y trouve pas de cine, pas de chaine type Z*ra-Seph*ra-H&*-*bucks. Juste un petit 7 Eleven. Pas ou peu d'ang mohs. Sur East Coast tu trouveras tout ca plutot du cote de I12 Katong ou Parkway Parade.

Au final Katong Shopping Centre c'est un endroit qui a un potentiel certain pour quiconque souhaiterait documenter un mode de retail un peu desuet. D'ailleurs si ce monde t'interesse, un excellent article a repertorie les plus vieux malls de Singapour.

* Je dois avouer n'avoir decouvert ce mall que lorsque le cours de robotics de mes garcons a demenage la-bas il y a quelques mois...

** Bien qu'on parle de vente en bloc depuis 2010 l'affaire n'est pas encore dans le sac pour les promoteurs vu que les nombreux proprietaires (plus de 400 !) n'arrivent pas a se mettre d'accord...

*** Sauf bien-sur si tes enfants vont au LFS et qu'ils ont la classe CdS :)

**** Pour les karaokes "males-en-rut-friendly" c'est du cote de Joo Chiat Road que ca se passe...

Credit photos : Mp2011ray